Magnitude

Wat is Magnitude?

Magnitude is een begrip die gebruikt wordt om de helderheid van een hemellichaam aan te duiden. Magnitude betekend letterlijk grootte of omvang. Hoe helderder het hemel object, hoe lager de magnitude. Zo heeft een magnitude van (+)7,8, terwijl onze zon een magnitude heeft van -26,5 en onze maan een magnitude van -12,5. Magnitude wordt aangegeven met, om bij de maan te blijven, -12,5 mag. of -12m,5.

Maar hoe komt men erop? Nou in de oudheid was er een zekere Hipparchus  (ca. 190 v. Chr.), die de helderheid van hemellichamen al aangaf met getallen. De helderste sterren kende hij helderheid of grootte 1 toe en de zwakste met 6, verder kwam hij niet omdat hij alleen zijn ogen had en nog geen hupmiddelen als bijvoorbeeld een sterrenkijker. Tegenwoordig hebben we deze schaal verfijnt, ook met behulp van de aparatuur waarover wij tegenwoordig beschikken. De afspraak die hierbij is vastgelegd, is dat een verschil in magnitude van 5 overeenkomt met een helderheids-verhouding van een factor 100 en waarbij een verschil in magnitude van 1 overeenkomt met een helderheids-verhouding van 2,512. Magnitude is dus een logaritmische schaalverdeling

Hieronder een tabel met de magnitude verdeling van de bekendste hemel objecten, deze is gekopieerd van Wikipedia.nl.

hemellichaam magnitude
Zon -26,5
Mercurius -1,3 tot 2,7
Venus -4,4 tot -3,3
Maan (vol) -12,5
Mars -2,1 tot 1,8
Vesta (helderste planetoïde) 6,4 (maximaal) tot 8,4
Jupiter -2,0 tot -1,2
Saturnus[1] -0,2 tot 0,6
Uranus 6,1 tot 6,3
Neptunus 7,7 tot 7,8
Pluto 13,8
Sirius (helderste ster) -1,46